El camino hacia un futuro totalmente accesible

Family-tabletEl acceso a las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) por las personas con discapacidades resulta esencial para su integración en la sociedad moderna y poder acceder a servicios públicos esenciales –como la asistencia sanitaria y los servicios gubernamentales– al mercado laboral, a la comunicación y a la integración social. Ahora bien, para ello es indispensable que las TIC sean accesibles.

La UIT fue una de las primeras organizaciones de normalización en reconocer la necesidad de incluir los requisitos de accesibilidad en sus normas. En 1991 comenzó a trabajar en la Recomendación UIT-T V.18 que reunía dos protocolos de telefonía de texto anteriormente incompatibles. Tras este éxito, la UIT normalizó el relieve que se encuentra en el botón número 5 de la mayoría de los teclados de teléfonos fijos y móviles  para ayudar a los ciegos y las personas con dificultades visuales para marcar números.

Hoy en día, las normas de la UIT abarcan una gran variedad de tecnologías, aplicaciones y servicios. Cada vez que se comienza a elaborar nuevas normas, se consulta antes una lista de verificación de la accesibilidad a fin de que las personas con discapacidad puedan utilizar los productos y servicios basados en dichas normas. Se calcula que hay mil millones de personas con discapacidad en todo el mundo y, dado el creciente envejecimiento de población, esta labor técnica es obviamente muy importante. Otro papel fundamental que desempeña la UIT en el fomento de la accesibilidad es el intercambio de prácticas óptimas, la sensibilización entre las principales partes interesadas y la promoción de políticas de accesibilidad, que la UIT efectúa en una serie de talleres por todo el mundo y mediante una nueva disposición en la revisión de 2012 del Reglamento de las Telecomunicaciones Internacionales, en el que se estipula que los Estados Miembros deben promover el acceso por las personas con discapacidad a los servicios de telecomunicaciones internacionales, teniendo en cuenta las Recomendaciones UIT-T pertinentes.

La importancia de la labor de la UIT en materia de accesibilidad se consolidó en la Conferencia de Plenipotenciarios de la UIT de 2014 en la que se pidió la participación de personas con discapacidades y con necesidades específicas en los trabajos de la UIT, para que puedan colaborar en la adopción de un plan de acción exhaustivo junto con entidades y organismos externos relacionados con este asunto. Sólo mediante una participación multipartita puede la UIT responder realmente a las necesidades de las personas con discapacidad. La Conferencia de Plenipotenciarios de 2014 también pidió que se mejorara la recopilación de datos y se maximizara la utilización de servicios de difusión por la web y subtitulado, comprendida la transcripción del subtitulado.

La UIT ha creado un fondo fiduciario especial para las actividades relacionadas con la prestación de servicios de accesibilidad y la integración de personas con discapacidades en los trabajos de la UIT, y está alentando a la comunidad internacional a contribuir voluntariamente a este fondo.

La Conferencia de Plenipotenciarios de 2014 también adoptó la Agenda Conectar 2020, en la que se estipulan una serie de objetivos que se han de lograr antes de 2020, en particular la creación de TIC accesibles para personas con discapacidades en todos los países para que los millones de personas con discapacidades del planeta puedan aprovechar las ventajas de las TIC, especialmente en los países en desarrollo donde su situación es más desfavorecida.

La UIT se está convirtiendo en una organización más accesible tanto para su personal y delegados como para el público en general. Hemos hecho grandes mejoras con el fin de ofrecer mejores servicios a las personas con discapacidad, haciendo más accesibles las instalaciones, las reuniones, las publicaciones y el sitio web. Por ejemplo, ahora se subtitulan la mayoría de las reuniones de la UIT, medida muy valorada no sólo por los delegados con problemas auditivos sino también por aquellos con dificultades lingüísticas. Aunque queda mucho por hacer, podemos afirmar que la UIT está en el buen camino para convertirse en una organización plenamente accesible en el futuro inmediato.

Por estas razones, me siento orgulloso de conmemorar la larga historia de la UIT en promover una sociedad accesible por medio de las TIC en el contexto del tema del mes de julio para el 150º aniversario de la UIT, “accesibilidad e innovación. Sigamos trabajando juntos hasta lograr que cada uno de los servicios, dispositivos y aplicaciones de las TIC sean totalmente accesibles y garantizar así el empoderamiento de las personas con discapacidades para que puedan llevar una vida independiente.

Houlin Zhao

Houlin Zhao fue elegido Secretario General de la UIT con ocasión de la Conferencia de Plenipotenciarios de la UIT de 2014 en Busán (República de Corea), y entró en funciones el 1 de enero de 2015. El Sr. Zhao fue elegido Vicesecretario General de la UIT en la Conferencia de Plenipotenciarios de Antalya (Turquía) en noviembre de 2006, y reelegido para un segundo mandato de cuatro años en la de Guadalajara (México) en octubre de 2010. Entre 1999 y 2006 desempeñó la función de Director de la Oficina de Normalización de las Telecomunicaciones de la UIT (TSB), siendo elegido por primera vez en la PP-98 de Minnéapolis (Estados Unidos) y, de nuevo, en la PP-02 de Marrakech (Marruecos). Entre 1986 y 1998, trabajó como ingeniero/consejero en la Sede de la UIT. El Sr. Zhao se graduó en la Universidad de Correos y Telecomunicaciones de Nanjing, y tiene un Máster en Ciencias, especialidad en telemática, de la Universidad de Essex (Reino Unido).

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