El futuro de la televisión digital

shutterstock_53722414

El 16 de junio de 2006, al término de la Conferencia Regional de Radiocomunicaciones de la UIT (CRR‑06), celebrada en Ginebra, se firmó un acuerdo con carácter de tratado en el que se fijaba la fecha del 17 de junio de 2015 para terminar la digitalización de la radiodifusión en Europa, África, el Oriente Medio y Asia Central (la llamada Región 1 en la UIT).

El cambio de la radiodifusión de televisión analógica a la digital supone oportunidades y dificultades para todos los interesados, de los fabricantes a los radiodifusores y los usuarios. La decisión ofrece nuevas posibilidades de desarrollo estructurado de la radiodifusión digital terrenal y la flexibilidad suficiente para adaptarse al entorno cambiante de las telecomunicaciones. Por lo tanto, es un paso importante en los esfuerzos por conectar a las comunidades insuficientemente atendidas y alejadas, y reducir la brecha digital.

Antiguo Presidente de la Comisión Técnica de las Uniones Mundiales de Radiodifusión y Presidente del Grupo de Trabajo 6C del UIT-R y de varios grupos del DVB Project, David Wood es un experto en radiodifusión digital. La UIT lo ha consultado sobre el cambio de la radiodifusión de televisión analógica a la digital, y sobre las consecuencias que ese cambio tendrá para el futuro de la televisión.

¿Qué es la radiodifusión digital, y cuáles son sus ventajas con respecto a la analógica?

La expresión “radiodifusión digital” es una expresión genérica que representa la utilización de “números discretos” para la radiodifusión. La radiodifusión analógica utiliza señales eléctricas que varían de “manera continua”. La transición de la radiodifusión analógica a la digital es inevitable, y se ha producido en prácticamente todos los sistemas electrónicos durante los últimos decenios. Las señales digitales son mucho más flexibles, caben en mucho menos espacio y ofrecen muchas más oportunidades que las señales analógicas. La transición se justifica por sí sola y será tan beneficiosa como el cambio del caballo al automóvil. Este cambio ofrecerá muchos más canales a los telespectadores, la posibilidad de recibir imágenes de calidad muy superior, multimedios, y una televisión más interesante e integradora.

¿Cuándo se tomó la decisión de fijar la fecha del 17 de junio de 2015 para el cambio a la radiodifusión digital, y cuántos países la han aceptado?

La tecnología de la televisión digital se desarrolló en los años 90, pero eso no es motivo suficiente para adoptarla directamente. Se necesita un plan para el “espectro de radiofrecuencias”, que es como un rompecabezas gigante. Deben atribuirse ubicaciones de transmisores y zonas de cobertura para atender a las necesidades de cada país, y asegurarse de que cuando se empiecen a transmitir esos servicios digitales, éstos no provoquen interferencias a las emisiones de los países vecinos. Ese tipo de planes debe acordarse en una conferencia internacional de planificación de frecuencias, y esa conferencia, en la que participaron más de 1.000 delegados de 104 países de la llamada Región 1 de la UIT, a saber, Europa, África, Oriente Medio y Asia Central, tuvo lugar en Ginebra en 2006. Se fijó la fecha del 17 de junio de 2015 para que los países signatarios terminasen la transición en las bandas de ondas decimétricas, es decir, la transición a los sistemas digitales. Este objetivo casi se ha alcanzado, pero quedan algunas excepciones.

¿Cómo se beneficiarán del cambio los habitantes de esos países?

El beneficio de la transición digital se llama algunas veces “dividendo digital”, y abarca todo lo que se puede hacer cuando se utilizan señales de radiodifusión digital más eficaces.

El primer beneficio es el mayor número de cadenas de televisión que se puede transmitir. En la época analógica, los telespectadores recibían a lo sumo cuatro o cinco cadenas de televisión. Con la radiodifusión digital, el número de canales que se puede recibir con la misma calidad técnica se multiplica como mínimo por cuatro. Una de las ventajas de la radiodifusión digital es que la calidad de imagen se puede compensar con el número de canales. También se pueden proponer guías de programas electrónicas para ayudar a los telespectadores a encontrar lo que buscan. Gracias a la radiodifusión digital, desde hace poco los televisores pueden conectar programas con contenido Internet.

También debe señalarse que algunos países proyectan destinar parte del espectro radioeléctrico anteriormente utilizado para radiodifusión de televisión a servicios Internet inalámbricos después de la transición, y para ello se subastará parte del espectro, es decir que parte del “dividendo digital” también generará ingresos para el erario público.

¿Qué derrotero seguirá la TV digital en el futuro?

El futuro derrotero de la TV digital dependerá, entre otras cosas, de los resultados de una conferencia de la UIT que tendrá lugar más adelante este año, la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones de 2015 (CMR-15), que determinará en qué medida el espectro radioeléctrico atribuido actualmente a la radiodifusión de televisión deberá utilizarse para otros menesteres después de la transición digital.

Se escuchan varias opiniones. Una es que el aumento de eficacia que supone la radiodifusión digital debe aprovecharse para desarrollar la radiodifusión digital con nuevos servicios tales como la televisión de ultra alta definición. Se están desarrollando en todo el mundo los sistemas de ese tipo que ofrecen entre cuatro y dieciséis veces el detalle de imagen de la televisión de alta definición. Otra opinión es que sería preferible utilizar por lo menos parte del espectro para la banda ancha inalámbrica, lo que supondría ingresos para el erario público con la venta del espectro, y facilitaría el acceso público a Internet. La propia Internet podría ofrecer programas de televisión en sustitución de la radiodifusión.

Sea cual sea el resultado, nos espera un futuro apasionante, gracias a la conferencia de 2016 de la UIT.

 

davidwoodDavid Wood es consultor en tecnología e innovación de la UER, en la Sede de la UER en Ginebra (Suiza). David ha sido Presidente de la Comisión Técnica de las Uniones mundiales de radiodifusión, y ha representado a las Uniones Mundiales de Radiodifusión y la Unión de Radiodifusión Europea en foros internacionales. Actualmente preside el Grupo de Trabajo 6C del UIT-R y varios grupos del DVB Project.

One comment

  1. Muy buen artículo!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: