¡LA RADIO ESTÁ VIVA!

radio-alive-blogEl Dr. David Wood bloguea acerca del futuro de la radio, tema que se tratará en profundidad como parte de una entrega especial sobre los progresos de la reconversión digital en el próximo número de Actualidades de la UIT.

 ¿Cuánto ‘vale’ la radio para la sociedad? Puede parecer una pregunta imposible de responder. Pero, hace unos diez años, como parte de un estudio sobre las perspectivas de futuro para la radiodifusión sonora digital (DAB), pregunté a un grupo de consumidores del Reino Unido qué harían si tuvieran que escoger entre conservar su aparato de radio o su coche. Todos ellos respondieron que no podrían sobrevivir sin su radio. Se quedarían sin la compañera de sus vidas. Pero dudo que, en la reciente Exposición del Automóvil de Ginebra, los asistentes estuvieran dispuestos a renunciar a su coche a ningún precio – aunque todos los coches siguen incluyendo radios, por lo que, en la práctica, los consumidores pueden disponer de ambos. ¿Cuál escogería usted?

La radio y la UIT son los mejores amigos del mundo, y se apoyan mutuamente, como quedó demostrado en la reciente celebración del Día Mundial de la Radio en febrero de 2015. A través de una serie de presentaciones técnicas, quedó demostrado que la radio tiene ante sí muchas puertas abiertas para desarrollarse en la era digital. En una sesión nocturna se puso de manifiesto el papel clave que desempeña la radio en la sociedad.

Aunque adoro la simplicidad de la radio, tengo que admitir que me gusta la idea de integrar la recepción de radio en los teléfonos inteligentes y las tabletas. Esto no sólo significaría que tanto niños como ancianos podrían disfrutar de la programación difundida gratuitamente por la radio y de una plétora de contenidos adicionales, una vez que esos teléfonos y tabletas acaben por adaptarse quirúrgicamente a los mismos, pero las aplicaciones –los programas informáticos que funcionan en el teléfono o la tableta– pueden gestionar su escucha de la radio y extraer elementos de programas de radio para todo tipo de cosas divertidas, como las mezcolanzas que tanto les gusta hacer a los niños.

Las nuevas ideas geniales en el Día Mundial de la Radio no se detienen aquí. Todos nos hemos encontrado faltos de tiempo para poder escuchar un programa de radio completo. Las nuevas técnicas de radio personalizada permiten a los oyentes escoger la duración del programa de radio en función del tiempo de que disponen. Cualquier programa puede descomponerse en ‘objetos’, y es posible disponerlos de manera que aparezcan completos o abreviados.

Hubo también algunas superherramientas para ayudar a las personas con discapacidad a disfrutar más de la radio. Se hicieron demostraciones sobre la manera de procesar los programas de radio para que suenen de manera que parezca que se habla más despacio, aunque la duración global del programa siga siendo la misma.

Y estas ideas apasionantes eran tan sólo el principio. No cabe duda de que la radio tiene un gran futuro ante sí, especialmente en el mundo desarrollado. La radio digital a bordo del coche fue una de las estrellas de la reciente Exposición del Automóvil de Ginebra. Pero también hay otra cara.

En el Día Mundial de la Radio, François Rancy, Director de la Oficina de Radiocomunicaciones de la UIT, señaló que, aunque seis mil millones de personas tienen acceso a la radio en todo el mundo, sigue habiendo mil millones de personas que no lo tienen. Aún queda mucho por hacer para llevar la radio hasta ellos. Tiene razón. Una respuesta podría ser mirar al pasado – el pasado decenio tuvo lugar el proyecto Worldspace de Noah Samara. El sueño de Noah era utilizar la radio digital por satélite para llevar la educación, el entretenimiento y la información al mundo en desarrollo. Se dijo que, en realidad, lo que quería era contar historias a África y la India – ¡Qué idea tan maravillosa! Al final, Worldspace no tuvo éxito, y esto tal vez se debiera a que las radios digitales que se requerían eran demasiado caras para los usuarios previstos. ¿Hay alguien por allí dispuesto a retomar el testigo? Hemos logrado la computadora portátil a 100 dólares, ¿qué tal la radio digital a 10 dólares?

DavidWoodDavid Wood es consultor de la UER en tecnología e innovación, y trabaja en la sede de la UER en Ginebra (Suiza). David fue Presidente de la Comisión Técnica de la Unión Mundial de Radiodifusión, y ha representado a la Unión Mundial de Radiodifusión y a la UER en foros internacionales. En la actualidad preside el Grupo de Trabajo 6C del UIT-R y varios grupos del Proyecto DVB. 

 

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