Mi vida al servicio de las TIC accesibles

Andrea-Saks-blogLas TIC ayudan a las personas con discapacidad (PcD) a superar los problemas de acceso, ya sea a la educación, al empleo o a la movilidad física. En todo el mundo, las personas con discapacidad ya se están beneficiando de las ventajas de las aplicaciones para las TIC. Pero aún queda mucho por hacer para lograr que las TIC sean accesibles a las personas que viven con una discapacidad, de modo que estas tecnologías constituyan una oportunidad, y no un obstáculo. La UIT se ha comprometido a hace que las TIC sean accesibles para las personas que viven con una discapacidad y a lograr unas comunicaciones equitativas para todos.

Andrea Saks, Presidenta de la Actividad Conjunta de Coordinación sobre accesibilidad y factores humanos, ha sido uno de los motores de las labores de la UIT en el campo de la accesibilidad de las TIC. La UIT le solicitó sus reflexiones acerca de la historia de la accesibilidad, y lo que aún queda por hacer para desarrollar una sociedad verdaderamente integradora.

¿Qué le llevó a convertirse en una defensora de toda la vida de la accesibilidad a las TIC para las personas con discapacidad?

Soy hija de padres sordos. Mis padres comenzaron con el teléfono de texto, un teléfono destinado a los sordos, en los Estados Unidos en el decenio de 1960, un avance que aceleró el proceso de liberación de las personas sordas para poderse comunicar en tiempo real por medio del teléfono.

¿Qué le trajo a la UIT para convertirse en defensora de la accesibilidad?  

Fue un proceso que se abrió paso lentamente en todo el mundo, comenzando en Inglaterra. Mi madre se educó en Inglaterra, y sus amigos querían lograr la misma libertad que habían comenzado a disfrutar las personas sordas de los Estados Unidos. Nos llevamos todo lo necesario y se lo instalamos.

Teníamos una instalación compatible; dos países anglófonos podían hablar entre sí. De esta manera, la comunicación trasatlántica era una posibilidad para las personas sordas – con la salvedad, por supuesto, del coste.

Pero todo el mundo quería hacerlo a su manera. Otros países tenían protocolos distintos por lo que los teléfonos de texto no podían funcionar directamente: necesitábamos una labor de normalización. Así pues, en 1991, Dick Brandt, Vicepresidente de la Comisión de Estudio 17 del Comité Consultivo Internacional Telegráfico y Telefónico (CCITT) (el precursor del UIT-T), y más tarde padre de V.18, me encontró y me trajo a la UIT. Entonces empezamos a trabajar en la primera norma accesible.


¿Cuáles son los principales hitos de la tecnología accesible de los que ha sido testigo en su carrera en pro de la generalización de la accesibilidad para las personas con discapacidad?

Además del teléfono de texto, una de las cosas más asombrosas fue el SMS. Las personas sordas podían tener un teléfono móvil y comunicar como cualquier persona – no sólo entre sí, sino con las personas sin problemas de audición. Esto supuso un gran avance. Y, por supuesto, el correo electrónico fue algo fantástico porque permitía trabajar en el ‘mundo real’.

Más tarde, con Skype y otras formas de comunicación de video por Internet, fuimos capaces de hablar unos con otros a través del lenguaje de los signos o de la lectura de los labios.

¿Considera usted que la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad de las Naciones Unidas (UNCRPD) ha contribuido a traer el cambio, o que ha causado confusión?

No cabe duda que ha sensibilizado a la gente, y hemos visto muchos cambios en cuanto a la manera en que los países que han firmado y luego ratificado la UNCRPD abordan a las personas con discapacidad y su acceso a las TIC.

En la UIT, un hombre encantador llamado Gunnar Hellström creó la llamada  Lista de control de accesibilidad que permite a los redactores de normas ponerse en el lugar de los demás y preguntarse “¿puede una persona que no dispone de toda su movilidad utilizar lo que estoy elaborando?” Por supuesto, el siguiente problema ha de resolverlo la industria. Son los que tienen que aplicar esas normas accesibles ya que todas las normas internacionales son voluntarias.

¿Qué es lo que queda por hacer para lograr un mundo más accesible que nos permita tener una sociedad verdaderamente integrada?

Ahora disfrutamos de mejores derechos, y de una mayor sensibilización debida a la mejora de la comunicación, pero la existencia de estructuras industriales diferentes hace que la accesibilidad no sea universal. Corresponde a los organismos reguladores y a los legisladores de nuestros países hacer lo necesario para permitir a los fabricantes aplicar en la práctica las normas internacionales en materia de accesibilidad y llevar a toda la gente los beneficios de la tecnología.

Si la industria, la UIT y otros organismos de normalización de todo el mundo incorporaran las características de accesibilidad en sus normas habituales, las TIC tendrían una posibilidad de hacerse accesibles para las personas con discapacidad en todo el mundo.

Este blog se ha editado a partir de la entrevista a la Sra. Saks sobre La UIT y la accesibilidad, vea la entrevista completa más abajo

 Transcripción en español

 

saks bio picAndrea Saks
Andrea Saks es una especialista internacional de las telecomunicaciones para las personas sordas. Es la Presidenta de la Actividad Conjunta de Coordinación sobre accesibilidad y factores humanos y la Coordinadora de la Coalición Dinámica sobre Accesibilidad y Discapacidad del Foro para la Gobernanza de Internet, y ha sido una persona clave en la creación de las iniciativas y eventos de accesibilidad de la UIT. En 2008 recibió el Premio Mundial de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información de la UIT y fue laureada por el trabajo realizado a lo largo de su vida dedicada al trabajo en el campo de la accesibilidad a las telecomunicaciones y TIC para las personas con discapacidad.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: