MAYOR ACCESO AL MERCADO DE LAS TIC EN LOS PAÍSES EN DESARROLLO

sanou-feb2015-blogLos países en desarrollo pueden lograr grandes avances en sus actividades de desarrollo gracias al aprovechamiento de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC). Estas tecnologías han dado prueba de su capacidad de facilitar el flujo de información que resulta vital para la comercialización de bienes y servicios de esos países a posibles clientes que pueden estar situados a miles de kilómetros de distancia, a través de la creación de sitios web y de la televenta. Es posible realizar transacciones en línea sin necesidad de desplazarse ni de enviar documentos que podrían tardar semanas o incluso meses en llegar. Ciudadanos de los países en desarrollo de la diáspora envían remesas de miles de millones de dólares en transacciones en línea a sus países de origen, lo que propicia la integración de personas y comunidades marginadas en la economía mundial.

El rápido crecimiento de las tecnologías de la comunicación y la caída de los precios debida a la gran competencia ha facilitado el acceso a este tipo de servicios. Hay casi 7.000 millones de abonados a sistemas móviles en todo el mundo, más de la tercera parte de los cuales corresponde a los países en desarrollo, que registran las tasas de crecimiento más elevadas en abonados a la telefonía móvil celular. Esa tasa de crecimiento también se observa en otros ámbitos, como Internet y la banda ancha. A finales de 2014, había más de 3.000 millones de usuarios de Internet (dos tercios de los cuales provienen de los países en desarrollo) y 2.300 millones de abonados a la banda ancha móvil en todo el mundo (el 55 por ciento de ellos, también corresponde a los países en desarrollo).

Los servicios móviles han contribuido considerablemente a los esfuerzos en curso de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) con respecto a objetivos y metas, como la salud, la educación, la reducción de la pobreza y muchos otros ámbitos cuya importancia decisiva para el desarrollo sostenible ha sido reconocida. Las discusiones que mantiene actualmente la comunidad internacional han puesto de relieve que tanto la Agenda para el desarrollo después de 2015 como el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), recientemente elaborados, serán impulsados en gran medida por las TIC.

Los países en desarrollo, en la cresta de la ola de la innovación de las TIC, han dado pasos agigantados hacia la creación de un mercado abierto a la competencia. El desarrollo de incubadoras de empresas en el sector de las TIC y de aplicaciones de gran difusión ya se ha implantado en numerosos sectores, como la banca, la salud y la gestión de catástrofes. Para promover la innovación de las TIC, la UIT ha organizado una serie de concursos con la participación de los jóvenes. En diciembre de 2014, ocho ganadores del Certamen de Jóvenes Innovadores, de ITU-Telecom, presentaron ideas innovadoras sobre la forma en que las TIC pueden contribuir a frenar o atenuar los efectos del cambio climático.

Debido a mi trabajo en los países en desarrollo durante los últimos 40 años, he observado las grandes posibilidades que tienen esos países de convertirse en exportadores de servicios TIC. A título de ejemplo, y uno de los más conocidos, los servicios de pago móvil: el servicio M-PESA en Kenya, permite a personas con muy bajos ingresos abrir una cuenta bancaria y participar en transacciones monetarias. La idea también se ha implantado en Bangladesh, donde la población solía perder hasta cuatro horas para llegar a un banco y pagar las facturas de servicios públicos; ahora, con este servicio de pago móvil, no se desplazan y ahorran tiempo y dinero. Otros países han optado por este servicio de pago móvil; entre ellos, Filipinas, Afganistán, Haití, Tanzanía y la India. En 2011, el proveedor de servicios móviles de Zimbabwe, Econet Wireless, creó EcoCash, un sistema de pago móvil que ofrece a ciudadanos con cuenta bancaria o sin ella una variedad de servicios, desde transferencias básicas de persona a persona (P2P) a servicios de cartera virtual mejorados.

Por otra parte, las TIC también han permitido ampliar las oportunidades de empleo. Los creadores pueden estar en cualquier parte del mundo y seguir trabajando en equipo; parte del software se puede fabricar en África y completar en la India o Brasil. Los países en desarrollo pueden asociarse y convertirse en una fuerza a tener en cuenta, en particular en el ámbito de las tecnologías de la información. Habría que encomendar a los gobiernos de los países en desarrollo que incorporen módulos de tecnologías de la información en los primeros niveles de estudio de los niños. La UIT ha prestado apoyo en la materia a través de diversas iniciativas, por ejemplo la iniciativa ‘Conectar una escuela – Conectar una comunidad‘. Sin ninguna duda, la innovación permanente de los países en desarrollo ofrecerá un futuro mejor a sus habitantes.

Este blog es una adaptación del artículo del Sr. Sanou extraído del Informe ‘Global Development Goals – Partnerships for Progress UNA-UK. El artículo original puede consultarse en este enlace.

sanou-blogEl Sr. Brahima Sanou fue elegido Director de la Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones de la UIT en 2010 por la Conferencia de Plenipotenciarios de la UIT (Guadalajara, México, 2010). En 2014 fue reelegido en ese cargo por la Conferencia de Plenipotenciarios de la UIT (Busán, República de Corea, 2014).

 

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