Informe de avances sobre la brecha digital: examen de 15 años

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Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) han experimentado un crecimiento sin precedentes, y han proporcionado ingentes oportunidades de desarrollo socioeconómico. Miles de millones de personas disfrutan del acceso a las TIC gracias al progreso tecnológico, la instalación de infraestructuras y el descenso de los precios.

La industria de las TIC ha experimentado un crecimiento increíble a lo largo de los últimos 15 años. En el año 2000, había unos 400 millones de usuarios de Internet en todo el mundo; en la actualidad, son 3 200 millones. Hoy en día, hay más de 7 000 millones de abonados a la telefonía móvil en el mundo, cifra que en el año 2000 era de 738 millones. En 2014, el coste de un plan de banda ancha básico (fijo o móvil) era inferior al cinco por ciento del Producto Nacional Bruto (PNB) per cápita, en 11 países, cumpliendo así el objetivo fijado por la Comisión de la Banda Ancha para el Desarrollo Digital. Las TIC de uso personal, desde las computadoras portátiles hasta los teléfonos móviles, siguen innovándose cada año que pasa.

Además de mostrar el rápido progreso tecnológico logrado hasta la fecha, estos nuevos datos ayudan a identificar a los que han quedado a la zaga de la economía digital, que tan rápido evoluciona, así como los ámbitos que requieren mayor inversión en TIC.

En efecto, sigue existiendo un alto nivel de desigualdad en el acceso a las TIC; el 82 por ciento de los habitantes del mundo desarrollado utilizan Internet, frente a tan sólo el 35 por ciento en el mundo en desarrollo, y el 10 por ciento en los PMA. En 22 países, el precio de la banda ancha básica (fija o móvil) supera el 20 por ciento del PIB per cápita.

Esto tiene importantes repercusiones sobre el desarrollo social y económico a escala mundial, especialmente si se considera la función transformadora que desempeñan las TIC a la hora de desbloquear las eficiencias y las capacidades en toda una gama de sectores tales como la atención de la salud, la educación, la finanza y el cibergobierno.

En un informe de 2009 del World Economic Forum se afirmaba que, por cada dólar invertido en banda ancha (fija e inalámbrica), se esperaba que la economía de los Estados Unidos obtuviera una rentabilidad del 10 por 1, y que, caso de que la creciente penetración de la banda ancha en los mercados emergentes alcanzara los niveles actuales en Europa occidental, ello podría añadir entre 300 y 420 000 millones de USD en términos de PIB y crear entre 10 y 14 millones de nuevos empleos. A través de la Comisión de la Banda Ancha para el Desarrollo Digital, la UIT propugna políticas de banda ancha universal, para lograr una mayor asequibilidad y aceptación de la banda ancha a través de metas anuales.

Garantizar el acceso a las TIC también tiene efectos importantes a la hora de colmar la brecha digital de género. Hay 200 millones menos de mujeres que de hombres en línea y, si no se actúa inmediatamente, se prevé que esta cifra alcance los 350 millones en pocos años, lo cual podría tener graves repercusiones en lo que respecta a la integración social, económica y política de las mujeres y las niñas. Sin embargo, varias escuelas de pensamiento consideran que poner en línea a 600 millones de mujeres y niñas adicionales podría elevar el nivel del PIB mundial entre 13 y 18 000 millones de USD adicionales.

La iniciativa del Día Internacional de las Niñas en las TIC de la UIT está destinada a impulsar la inclusión de las mujeres y las niñas en línea, ampliando sus conocimientos respecto de las grandes posibilidades que ofrecen las TIC, y dándoles confianza para seguir estudios y carreras en el campo de las TIC. Se anima a los Estados Miembros y Miembros de Sector de la UIT a organizar eventos en el Día Internacional de las Niñas en las TIC, que se celebra cada año el cuarto jueves del mes de abril, para habilitar y alentar a las niñas y mujeres jóvenes a considerar la posibilidad de seguir estudios y una carrera profesional en el cada vez más importante campo de las TIC. Desde 2011, el Día Internacional de las Niñas en las TIC se celebra en 150 países de todo el mundo, y ha contado con la participación de más de 177 000 niñas y mujeres jóvenes en más de 5 300 eventos. Sólo en 2015, más de 66 000 niñas y mujeres jóvenes participaron en más de 1 800 eventos celebrados en más de 130 países de todo el mundo.

Conectar todas las escuelas de la enseñanza primaria, secundaria y superior a las TIC para 2015 era una de las metas fijadas por los dirigentes mundiales durante la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información (CMSI) en 2005. Consciente de que las escuelas conectadas pueden servir como centros comunitarios de TIC para los grupos desfavorecidos y vulnerables, entre los que se incluyen a las mujeres y a las niñas, la UIT presentó la iniciativa Conectar una escuela, conectar una comunidad, una asociación público-privada para promover la conectividad a Internet de banda ancha para las escuelas de los países en desarrollo de todo el mundo.

El objetivo es que los niños y los jóvenes que asisten a estas escuelas conectadas dispongan de un acceso mejorado a las TIC más modernas. Se aprovecharía la formación basada en las TIC relativa a las calificaciones básicas de la vida (alfabetización, aritmética y TIC básicas), unida a una formación para la creación de empresas y la obtención de calificaciones especializadas de TIC, con el fin de mejorar el desarrollo económico y social de la comunidad su conjunto. El objetivo de esta plataforma en línea es fomentar la sensibilización y el conocimiento de los responsables políticos gubernamentales, los donantes y los asociados respecto de la necesidad de unas políticas, reglamentaciones y prácticas coordinadas que promuevan la conectividad de las escuelas y los beneficios para la comunidad.

Los Miembros de la UIT, entre los que figuran responsables políticos, organismos reguladores y proveedores de servicios, también tienen que desempeñar un papel importante en sus países para garantizar que las TIC sean accesibles para las personas con discapacidad y se eliminen las barreras de accesibilidad a las TIC. Hay 1 000 millones de personas en todo el mundo que viven con algún tipo de discapacidad, y nos hemos comprometido a mejorar la accesibilidad de las TIC. Esto significa que, si alguien no puede ver una pantalla normal, ha de encontrar la manera de entender lo que hay en la pantalla, gracias, por ejemplo, a la funcionalidad texto a voz. Si un usuario no puede oír la información, necesita un medio para obtenerla, gracias por ejemplo al subtitulado en la televisión o a la funcionalidad voz a texto que pueden leer en el teléfono móvil. Del mismo modo, si la persona no puede controlar los dispositivos de TIC con las manos, necesita de un medio alternativo para poder hacerlo.

La UIT ha producido una colección de herramientas en línea para mejorar la accesibilidad y alentar activamente a sus Miembros a formular políticas y estrategias destinadas a integrar la accesibilidad digital en los planos nacional, regional e internacional, de acuerdo con lo dispuesto en el Artículo 9 de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, donde se define la accesibilidad a las TIC como parte integrante de los derechos de accesibilidad, en pie de igualdad con el transporte y el entorno físico. Las normas técnicas de la UIT aseguran que los productos y servicios que cumplen con sus disposiciones incluyan características de accesibilidad.

Con el fin de colmar la creciente brecha digital, tenemos que asegurarnos de que creamos un entorno propicio para el crecimiento de las TIC potenciando funciones que se refuerzan mutuamente: inversión en infraestructuras, educación y formación en TIC, garantía de la competencia en el mercado, elaboración de políticas y reglamentaciones coherentes, y cultivar aplicaciones y contenidos diferentes. Estas tareas irán adquiriendo una importancia creciente, a medida que las TIC desempeñen un papel cada vez más trascendental a la hora de lograr los objetivos de desarrollo sostenible después de 2015 y que el mundo evoluciona cada vez más rápido hacia una sociedad digital.

La misión de la UIT es conectar al mundo y crear una sociedad de la información realmente integradora. Estamos comprometidos para colmar la brecha digital y velar por que las TIC sigan siendo un motor dinámico del crecimiento y el desarrollo sostenibles.

 

Por Houlin Zhao

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Houlin Zhao fue elegido Secretario General de la UIT con ocasión de la Conferencia de Plenipotenciarios de la UIT de 2014 en Busán (República de Corea), y entró en funciones el 1 de enero de 2015. El Sr. Zhao fue elegido Vicesecretario General de la UIT en la Conferencia de Plenipotenciarios de Antalya (Turquía) en noviembre de 2006, y reelegido para un segundo mandato de cuatro años en la de Guadalajara (México) en octubre de 2010. Entre 1999 y 2006 desempeñó la función de Director de la Oficina de Normalización de las Telecomunicaciones de la UIT (TSB), siendo elegido por primera vez en la PP-98 de Minneápolis (Estados Unidos) y, de nuevo, en la PP-02 de Marrakech (Marruecos). Entre 1986 y 1998, trabajó como ingeniero/consejero en la Sede de la UIT. El Sr. Zhao se graduó en la Universidad de Correos y Telecomunicaciones de Nanjing, y tiene un Máster en Ciencias, especialidad en telemática, de la Universidad de Essex (Reino Unido).

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