Vers un avenir placé sous le signe de l’accessibilité totale

Family-tablet

L’accès aux technologies de l’information et de la communication (TIC) est d’une importance vitale pour assurer l’intégration des personnes handicapées dans la société, leur donner accès à des services publics de base comme les soins de santé et les services administratifs, au marché de l’emploi, aux moyens de communication, et faciliter leur intégration sociale. Tout cela suppose que les TIC soient accessibles à tous.

L’UIT a été l’une des premières organisations internationales de normalisation à reconnaître la nécessité d’inclure les exigences d’accessibilité dans ses normes. En 1991, les travaux ont débuté sur la Recommandation UIT-T V.18, qui associait deux protocoles auparavant incompatibles utilisés pour les textophones. Sur cette lancée, l’UIT a normalisé l’identificateur tactile situé sur la touche 5 de la plupart des téléphones filaires ou mobiles, qui aide les personnes aveugles ou malvoyantes à composer un numéro.

A l’heure actuelle, les normes UIT couvrent toute une gamme de technologies, d’applications et de services. Dès qu’une nouvelle norme commence à être élaborée, on consulte une liste de contrôle sur l’accessibilité pour veiller à ce que les produits et services conformes à cette norme soient utilisables par les personnes handicapées. Selon les estimations, le monde compte un milliard de personnes handicapées et, avec le vieillissement de la population, les travaux techniques dans ce domaine revêtent évidemment une grande importance. Par ailleurs, l’UIT s’emploie à encourager l’accessibilité en facilitant les échanges de bonnes pratiques, en sensibilisant les principales parties prenantes et en encourageant les politiques favorables à l’accessibilité. A ces fins, elle organise une série d’ateliers dans le monde entier, et en 2012, a introduit une nouvelle disposition dans la version révisée du Règlement des télécommunications internationales précisant que les Etats Membres devraient promouvoir l’accès des personnes handicapées aux services internationaux de télécommunication, compte tenu des Recommandations UIT-T pertinentes.

L’importance des travaux de l’UIT dans le domaine de l’accessibilité a été soulignée à la Conférence de plénipotentiaires de 2014, qui a appelé à associer les personnes handicapées et les personnes ayant des besoins particuliers aux travaux de l’UIT, afin qu’elles puissent collaborer à l’adoption d’un plan d’action détaillé, en collaboration avec les entités et organismes extérieurs s’occupant de ces questions. Ce n’est qu’en faisant intervenir de multiples parties prenantes que l’UIT peut véritablement répondre aux besoins des personnes handicapées. La Conférence de plénipotentiaires de 2014 a aussi appelé à mieux collecter les données et à utiliser le plus possible les moyens de diffusion sur le web et le sous-titrage, y compris la transcription des sous-titres.

L’UIT, qui a mis en place un fonds d’affectation spéciale pour appuyer les activités relatives à la mise à disposition d’équipements d’accessibilité et l’intégration des personnes handicapées dans ses travaux, encourage la communauté internationale à verser des contributions volontaires à ce fonds.

La Conférence de plénipotentiaires de 2014 a en outre adopté le Programme Connect 2020, qui définit un certain nombre de cibles devant être atteintes à l’horizon 2020, y compris l’accessibilité des TIC pour les personnes handicapées dans tous les pays, afin de faire bénéficier de tous les avantages des TIC les millions de personnes handicapées vivant dans le monde, en particulier dans les pays en développement, où elles sont les plus désavantagées.

L’UIT s’emploie à devenir une organisation plus accessible tant pour son personnel que pour les délégués et le grand public. Elle a ainsi procédé à des améliorations notables afin de mieux servir les personnes handicapées en facilitant l’accès à ses locaux, ses réunions, ses publications et son site web. Par exemple, elle utilise désormais dans la plupart de ses réunions le sous-titrage, qui est très apprécié, non seulement des délégués malentendants, mais aussi des personnes ayant des difficultés à comprendre la langue. Même s’il reste beaucoup à faire, on peut affirmer que l’UIT est sur la bonne voie pour devenir, à brève échéance, une organisation totalement accessible.

C’est pourquoi je suis fier de célébrer le travail de longue haleine accompli par l’UIT pour mettre les TIC au service d’une société accessible, dans le cadre du thème du mois de juillet pour fêter le 150ème anniversaire de l’Union, à savoir “Accessibilité et innovation”. Je souhaite que nous continuions à oeuvrer ensemble afin de rendre chaque service, dispositif et application TIC totalement accessible, afin de donner aux personnes handicapées les moyens de conserver leur autonomie.

Houlin Zhao

Houlin Zhao, élu Secrétaire général de l’UIT à la Conférence de plénipotentiaires de l’Union réunie en 2014 à Busan (République de Corée), a pris ses fonctions le 1er janvier 2015. M. Zhao avait été élu Vice‑Secrétaire général de l’UIT à la Conférence de plénipotentiaires d’Antalya (Turquie) en novembre 2006 et avait été réélu pour un second mandat de quatre ans à la Conférence de plénipotentiaires de Guadalajara (Mexique) en octobre 2010. De 1999 à 2006, il a été Directeur du Bureau de la normalisation des télécommunications de l’UIT (TSB), ayant été élu une première fois à la PP-98 réunie à Minneapolis (Etats-Unis d’Amérique), puis réélu à la PP-02 tenue à Marrakech (Maroc). De 1986 à 1998, il a occupé des fonctions au siège de l’UIT en tant qu’ingénieur/conseiller. M. Zhao est diplômé de l’Institut des postes et des télécommunications de l’Université de Nanjing et titulaire d’une maîtrise (MSc) en télématique de l’Université d’Essex au Royaume‑Uni).

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